Menzing houdt Baxter in het oog

Blog

Menzing houdt Baxter in het oog

Volgens deskundigen is het moment dat robots en mensen gaan samenwerken aangebroken. Tony Fadell, nauw betrokken bij de ontwikkeling van de iPod en iPhone, noemt de ontwikkeling van Baxter: ‘Een Macintosh-moment voor de robotwereld’. Fabrikanten gebruiken al meer dan 50 jaar robots in de assemblage, maar die werkten nooit écht samen met mensen. Tot Baxter; een adaptieve robot van Rethink Robotics uit Boston, een bedrijf van Rodney Brooks die met de iRobot heeft laten zien dat hij een innovatief en succesvol ondernemer is. Hij wil nu een echte revolutie ontketenen in de wereld van productierobots. Dit soort ontwikkelingen volgt Menzing met verhoogde aandacht. Op dit moment houdt Brooks nog veel van zijn ideeën voor zich, maar zijn eerste robot, Baxter, die eind 2012 op de markt kwam, belooft veel.

Het is een geweldig veelzijdige robot die eenvoudige taken in kleinere productie- en assemblage-bedrijven kan uitvoeren aan een lopende band. Doordat Baxter met zijn sensoren weet waar de objecten zijn die hij moet pakken, is hij flexibel. Daarmee is hij wezenlijk anders dan de robots die we uit de auto-industrie kennen. Baxter hoeft niet geprogrammeerd te worden. Dat is sensationeel. In plaats van een programmeur regel voor regel code voor Baxter te laten schrijven, kan de robot simpelweg van mensen leren die hem iets voordoen. Als zijn collega hem laat zien wat hij moet doen, door zijn handen het werk een keer voor te laten doen, dan zal Baxter dit gewoon herhalen. Daarnaast heeft het systeem sensoren die botsingen met mensen kunnen voorkomen en heeft de robot een soort van gelaat gekregen dat emoties kan overbrengen.

De globalisering heeft gemaakt dat we de wereld als ons speelveld beschouwen in onze zoektocht naar de beste en meest betaalbare onderdelen. Het maakt dat de logistieke sector de snelst groeiende ter wereld is. De komst van dit type robots kan echter een nieuwe revolutie teweeg brengen. Kennis hoef je niet te transporteren in containers. Verschillen in de kosten voor arbeid maakt dat we containers over de wereldzeeën laten varen en die verschillen worden nu heel snel kleiner. Een gemiddelde arbeider in Pakistan verdient 2 dollar per uur. Baxter 4 dollar. Maar het werk van Baxter kan dicht bij de afzetmarkt gedan worden, waardoor veel van de logistieke kosten vervallen. Boeiende ontwikkelingen dus die Menzing scherp in de gaten houdt, omdat Baxter impact kan hebben op de kostprijs, de time to market en op duurzaamheid.

Author:
Martijn Geerdink |
MAIL | |