De mogelijkheden van MIM

Blog

De mogelijkheden van MIM

Mijn neef kwam na vijf lessen beeldhouwen in zeepsteen thuis met een zelf vervaardigd klein poppetje waarin ik met enige moeite wel een dwerg herkende. Het kleine beeldje deed me denken aan de dwerg Dopey die ik vroeger als kind maakt als gipsfiguurtje. Ik goot dan gips in een rubberen mal en wachtte drie dagen voor ik het rubber van het hard geworden gips af kon trekken. Het was een relaxte hobby; temeer daar ik de gipsfiguurtjes wit het mooist vond en nooit beschilderde.

Beste neef: als je complexe figuren wilt maken is verspanen een goede, maar zeer bewerkelijke oplossing die ook zijn grenzen kent. Het (spuit)gieten van materiaal kan een zeer aantrekkelijk alternatief zijn. Ook metaal laat zich al circa dertig jaar perfect spuitgieten volgens een methode die ‘metal injection moulding’ heet. Menzing past deze geavanceerde techniek veelvuldig toe om series van complexe onderdelen te laten maken. Het heeft een aantal gerenommeerde toeleveranciers op dit gebied.

Metal injection moulding, kortweg MIM, is zeer geschikt voor het met hoge nauwkeurigheid maken van producten waaraan strenge eisen worden gesteld. Zoals een hoge maatnauwkeurigheid en lange levensduur. MIM is afgeleid van het kunststofspuitgieten en heeft dezelfde pluspunten, namelijk een zere grote vormvrijheid in ontwerp en productie in (middel)grote series. We vinden de MIM-producten bijvoorbeeld terug in automotoren, sluitsystemen voor branddeuren en chirurgische instrumenten. En in de machines die Menzing voor haar klanten ontwikkelt. Als series groter worden is MIM met name interessant, omdat dan de kosten van de mal (die op kunnen lopen tot wel 60k) verdeeld kunnen worden over de serieBij Metal Injection moulding worden metalen producten in drie stappen geproduceerd. Het basismateriaal bestaat uit metaalgranulaat dat vervaardigd wordt uit metaalpoeder en kunststofpoeder. Dat metaalpoeder kan staal zijn, maar even zo goed RVS of bijvoorbeeld titanium of wolfram. Het granulaat wordt tot 160˚C verhit en vervolgens spuitgegoten in een matrijs. Nu vindt bij dezelfde temperatuur het debinden van het kunststof plaats. Vervolgens wordt het product gesinterd op een temperatuur van 1400˚C. Bij dat sinteren krijgt het product zijn definitieve formaat. Het krimpt tot 20%. Op deze manier kunnen producten vervaardigd worden vanaf 0,1 gram. De afmeting aan het product is zeer nauwkeurig (maximaal 0,25% afwijking van de eindmaat).

 

Op het moment dat er grotere aantallen vervaardigd moeten worden is MIM een zeer goedkope productietechniek. Een belangrijk ander voordeel is dat er geen materiaalverlies ontstaat, zoals bij het verspanen. Maar het belangrijkste voordeel van de techniek voor wat betreft Menzing is, dat we er uiterst complexe producten mee kunt maken die met verspanen niet mogelijk zijn, of zeer kostbaar zijn. Dat zou met 3D-printen ook kunnen. Maar dat is weer minder geschikt als de series groter worden. Dus wie meent dat MIM de voorloper was van 3D-printen heeft het mis. MIM blijft actueel; ook in de toekomst.

Author:
Martijn Geerdink |
MAIL | |
NEEM CONTACT OP   

STEL UW VRAAG


OF BEL ONS OP
+31 (0)53 3031200